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A catastrofização é um tipo de estratégia que o paciente tem ao enfrentar a dor. Trata-se de um processo cognitivo-afetivo que emerge durante a experiência dolorosa real ou antecipada e que compreende uma tendência a centrar excessivamente na sensação dolorosa (ruminação), exagerar seu potencial de ameaça (magnificação) e perceber-se como desamparado para controlar os sintomas da dor.

Embora correlacionada tanto com a dor como com sintomas depressivos, também se relaciona com incapacidade e limitação na auto-eficácia, isto é, na confiança de que o indivíduo tem na sua habilidade de executar determinada ação que irá aliviar a dor ou suas consequências.

A catastrofização é uma poderosa influência na sensação dolorosa por meio do aumento da percepção de intensidade da dor. Intervenções psicológicas são fundamentais no tratamento desses pacientes, especialmente os de estratégia cognitivo-comportamental.

Foto: Randy Lewis

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